Kératoplastie : zoom sur la greffe de la cornée

La cornée est la couche transparente à l’avant de l’œil qui aide à focaliser la lumière afin que vous puissiez voir clairement. Si elle est endommagée, il est important de la faire remplacer, mais comment se déroule une kératoplastie ?

Greffe de la cornée ou kératoplastie : procédure

Le chirurgien enlèvera tout ou partie de votre cornée et la remplacera par une couche de tissu sain. La nouvelle cornée provient de personnes qui ont choisi de donner ce tissu à leur mort.

Une greffe de cornée, également appelée kératoplastie, peut ramener la vision, atténuer la douleur et éventuellement améliorer l’apparence de votre cornée si elle est blanche et cicatrisée.

Qui en a besoin ?

Les rayons lumineux qui traversent une cornée endommagée peuvent être déformés et changer votre vision. Une greffe de cornée corrige plusieurs problèmes oculaires, notamment :

  • Cicatrices de la cornée en raison d’une blessure ou d’une infection
  • Ulcères cornéens ou «plaies» d’une infection
  • Une condition médicale qui fait gonfler votre cornée (kératocône)
  • Amincissement, opacification ou gonflement de la cornée
  • Maladies oculaires héréditaires, telles que la dystrophie de Fuchs et autres
  • Problèmes causés par une opération oculaire antérieure

Votre médecin vous indiquera quelle procédure spécifique convient le mieux à votre état.

Si le médecin effectue une kératoplastie pénétrante (PK), toutes les couches de votre cornée sont remplacées. Le chirurgien coud la nouvelle cornée sur votre œil avec des points de suture plus fins que les cheveux.

Vous pourriez avoir besoin de cette procédure si vous avez une blessure grave à la cornée ou un gonflement et des cicatrices importants.

Greffe de cornée d’épaisseur partielle

Au cours de la kératoplastie lamellaire antérieure profonde (DALK), le chirurgien injecte de l’air pour décoller et séparer les couches minces extérieures et médianes épaisses de votre cornée, puis ne retire et remplace que celles-ci.

Les personnes atteintes de kératocône ou d’une cicatrice cornéenne qui n’a pas affecté les couches internes peuvent l’avoir fait.

Le temps de guérison avec cette procédure est plus court qu’une greffe de pleine épaisseur. Parce que votre œil lui-même n’est pas ouvert, il est peu probable que la lentille et l’iris soient endommagés, et il y a moins de risque d’infection à l’intérieur de votre œil.

Kératoplastie endothéliale

Environ la moitié des personnes qui ont besoin d’une greffe de cornée chaque année ont un problème avec la couche la plus interne de la cornée, l’endothélium.

Les médecins pratiquent souvent ce type de chirurgie pour aider la dystrophie de Fuchs et d’autres conditions médicales.

La kératoplastie endothéliale par stripping de Descemet (DSEK ou DSAEK) est le type le plus courant de kératoplastie endothéliale. Le chirurgien enlève l’endothélium – une seule cellule d’épaisseur – et la membrane de Descemet juste au-dessus. Ensuite, ils les remplacent par un endothélium donné et une membrane de Descemet toujours attachée au stroma (la couche médiane épaisse de la cornée) pour l’aider à manipuler le nouveau tissu sans l’endommager.

Une autre variante, la kératoplastie endothéliale membranaire de Descemet (DMEK), ne transplante que l’endothélium et la membrane Descemet – pas de stroma de soutien. Le tissu du donneur est très fin et fragile, il est donc plus difficile de travailler avec, mais la guérison de cette procédure est généralement plus rapide.

Une troisième option pour les personnes sélectionnées atteintes de la dystrophie de Fuch est le simple retrait de la partie centrale de la membrane interne sans greffe, si la cornée environnante semble suffisamment saine pour fournir des cellules pour remplir la zone retirée.

Ces chirurgies sont de bonnes options pour les personnes atteintes de lésions de la cornée uniquement dans la couche interne, car la récupération est plus facile.

À quoi ressemble la chirurgie ?

Avant votre opération, votre médecin effectuera probablement un examen et des tests de laboratoire pour vérifier que vous êtes en bonne santé générale. Vous devrez peut-être arrêter de prendre certains médicaments, tels que l’aspirine, quelques semaines avant la procédure.

Habituellement, vous devrez utiliser des gouttes antibiotiques dans votre œil la veille de votre greffe pour aider à prévenir une infection.

La plupart du temps, ces chirurgies sont effectuées en ambulatoire sous anesthésie locale. Cela signifie que vous serez éveillé mais étourdi, que la zone est engourdie et que vous pourrez rentrer à la maison le même jour.

Votre médecin effectuera toute la chirurgie tout en regardant au microscope. Cela prend généralement 30 minutes à une heure.